Líderes de la comunidad latina en Colorado piden igualdad en las horas extras para los trabajadores agrícolas

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Tras las reglas propuestas por la CDLE, líderes de la comunidad y trabajadores agrícolas piden a la administración de Polis protecciones iguales en las horas extra.

DENVER — Hoy en el capitolio del estado, líderes de las comunidades latinas de Colorado dijeron que estaban “profundamente preocupados y decepcionados” con las protecciones de pago de horas extras propuestas para los trabajadores agrícolas.

Los trabajadores agrícolas habían sido excluidos de las protecciones de horas extras hasta la aprobación del Proyecto de Ley Senatorial 87 a principios de este año. Si bien el proyecto de ley se aprobó durante la sesión legislativa del 2021, el proceso de elaboración de reglas del Departamento de Trabajo y Empleo de Colorado (CDLE por sus siglas en inglés) aún está en curso. 

De acuerdo a reglas propuestas para las horas extras, publicadas por CDLE la semana pasada, los empleados agrícolas recibirán pago semanal de horas extras, después de 60 horas trabajadas por semana laboral desde el 1 de noviembre del 2022 hasta 31 de diciembre del 2023. 

Del 2024 a 2025, se requeriría el pago de horas extra después de 56 horas de los empleadores pequeños y de los empleadores altamente estacionales que tienen 22 semanas pico. Todos los demás empleadores tendrían que pagar horas extra después de 48 horas. 

“Estamos pidiéndole a la administración de Polis que se asegure de que los trabajadores, los trabajadores agrícolas sean tratados como todos los demás trabajadores de nuestro estado, y eso incluye horas extras después de 40 horas…”, dijo Pamela Resendiz, directora ejecutiva de Colorado Jobs with Justice.

Paula Baca, ex senadora del estado de Colorado, fue otra de las líderes que se presentó en el Capitolio y resaltó a otras industrias de temporada, como las del turismo y las del esquí explicando que esas industrias pagan a sus trabajadores de temporada de manera justa y por lo que espera que ese sea el caso también de los trabajadores agrícolas. 

“Soy la hija de un granjero, y soy patrocinadora de la legislación para apoyar a los trabajadores agrícolas, dijo Baca. “Esa ha sido una pasión toda mi vida y déjame decirte por qué. Mi padre era un trabajador agrícola… sufrió bajo las condiciones de trabajo horribles durante ese tiempo. Era increíble el tipo de trabajo que tenían que hacer y no les pagaban por ello ”.

Scott Moss, director de la División de Normas y Estadísticas Laborales, dijo que un enfoque gradual suele ser una buena política al implementar cambios en toda la industria. Moss también dijo que el enfoque gradual daría a los empleadores tiempo para adaptarse.

La CDLE comenzó a hacer presentaciones y a buscar comentarios del público sobre las reglas de las horas extra cerca de un mes después de que se promulgara la ley SB-87. Durante tres meses, tomaron en consideración las preocupaciones de los líderes de la industria de que las protecciones de horas extra tendrían un costo financiero para los empleadores y las empresas. 

Stacy Suniga, presidenta de la Coalición Latina del condado de Weld, fue otra de las presentadoras en la reunión del martes.

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“Si el argumento opuesto es que es demasiado caro seguir los estándares laborales actuales, hay miles de pequeñas empresas en nuestro estado con márgenes de ganancia limitados que han encontrado una manera de cumplir con la ley y aún así tener éxito”, dijo Suniga.

Estas regulaciones no son definitivas. El  CDLE celebrará una audiencia pública sobre las reglas propuestas el primero de noviembre.

En una declaración a 9NEWS, la Asociación de Ganaderos de Colorado dijo que “todavía encuentran que la regla necesita una mejor consideración tanto del empleador como de los empleados y la naturaleza de la producción agrícola en lo que respecta a las disposiciones sobre horas extra”.

Declaración completa de la Asociación de Ganaderos de Colorado:

“En nombre de los productores miembros, empleadores y empleados de la Asociación de Ganaderos de Colorado, ante todo queremos agradecer al Departamento de Trabajo por sus esfuerzos para comprender las complejidades de las empresas agrícolas antes de desarrollar esta regla. Sin embargo, todavía encontramos que la regla necesita una mejor consideración tanto del empleador como de los empleados y la naturaleza de la producción agrícola en lo que respecta a las disposiciones sobre horas extra. Esperamos el testimonio de los empleados agrícolas y los empleadores durante la elaboración de las normas y, en última instancia, un mayor sentido de equidad al abordar el empleo agrícola en Colorado.” 

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